Comment Johan Cruyff et l'Ajax ont-ils pensé hors des sentiers battus pour atteindre le sommet

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Comment Johan Cruyff et l'Ajax ont-ils pensé hors des sentiers battus pour atteindre le sommet[modifier]

Johan Cruyff assis sur le terrain de Wembley avant Ajax
  • S'il est vrai qu'aucun membre n'est plus grand qu'un club, Johan Cruyff est peut-être le mieux placé pour remettre en question le vieux cliché.
  • Ses liens avec l’Ajax, son club de sa ville natale, sont - si pas uniques - alors certainement d’une fascination rare. Ce lien inextricable va bien au-delà de 250 buts en 318 matchs, bien au-delà de trois Coupes d'Europe consécutives et même au-delà de trois ans en tant que gérant à la fin des années 1980.
  • Aux côtés de la tangibilité physique des réalisations de Cruyff se cache une intouchabilité emblématique qui le positionne comme une figure intégrante de tout ce que représente l'Ajax. Dans le monde actuel, la plupart des clubs prétendent posséder une philosophie quelconque, mais rares sont ceux qui possèdent une culture aussi profonde et largement reconnue. Cruyff est le dénominateur commun - à la fois à Ajax et, sans doute, à Barcelone.
  • "Si vous regardez en arrière, vous ne pouvez pas parler de son importance", a déclaré à CNN David Endt, directeur général d'Ajax entre 1997 et 2013. "C'est beaucoup plus que cela. Il est la marque de fabrique de notre club. Il a montré dans son jeu, avec son habileté, tout ce qui est Ajax - l'audace, la façon offensive de penser au football.
  • "Je l'ai vu jouer à l'âge de 16, 17 ou 18 ans. C'était fantastique, c'était incroyable. Mais vous n'aviez aucune idée de l'ampleur ou de la taille de son influence."
  • Deux ans après sa mort prématurée en 2016, l'Amsterdam Arena du club a été rebaptisée Johan Cruyff Arena en hommage.
  • "C'est un bon signe qu'ils lui aient rendu hommage", a déclaré Endt. "Mais ce doit être beaucoup plus que d'honorer un homme par son nom. Ils doivent suivre sa philosophie, ses réflexions sur le football, qui sont parfois un peu en dehors des sentiers battus. Peut-être que [leurs adversaires] pourraient être plus forts, mais vous pouvez toujours eux parce qu’il s’agit de football. Vous n’avez pas besoin de tous ces muscles. Vous avez besoin de cervelle et d’intelligence pour pouvoir jouer. Et c’est peut-être le rôle principal qu’il a apporté. "
  • Le système tactique de l'Ajax - sa célèbre formation 4-3-3, qui met l'accent sur la possession du ballon, l'attaque en profondeur et le développement personnel, est bien ancré dans l'histoire du "football total" du club - une méthode explorée pour la première fois par Rinus Michels, qui a dirigé un jeune Cruyff dans les années 1960.
Johan Cruyff assis sur le terrain de Wembley avant Ajax
  • Le point de vue de Endt est partagé par l'ancien gardien de but de l'Ajax, Edwin van der Sar, qui est maintenant le directeur général du club.
  • "Le style de jeu est unique et nous donne un visage dans le monde du football", explique-t-il. "Chaque entraîneur essaie un peu de donner sa propre couleur, mais je pense que la philosophie de l'Ajax est claire depuis de nombreuses années."
  • L'ascension de Van der Sar dans les rangs du club, qui est passé de l'âge de 19 ans à devenir une figure de marque hors-champ, est révélatrice de la détermination de l'Ajax à conserver les racines de Cruyff.
  • "Il y a cet aspect que vous ne pouvez pas vraiment toucher, que vous ne pouvez pas copier", souligne Endt avec la passion qui l'entoure d'un homme complètement immergé dans la culture mondialement célèbre de son club. "Vous pouvez venir voir qu'ils s'entraînent comme ceci et cela. Mais il y a plus que cela. C'est ce que j'appelle la terre et l'air que vous respirez."
  • En un sens, les principes inhérents à l'Ajax pourraient bien avoir été mieux mis en évidence en 1995, lorsque le club a remporté un quatrième titre européen en battant l'AC Milan. Plus de deux décennies après le triomphe de Cruyff en 1971, 1972 et 1973, il était la preuve que les méthodes d'Ajax fonctionnaient toujours. Neuf des 16 joueurs de la finale avaient fait leurs débuts dans le football professionnel à Ajax.
  • La formation de départ comprenait à elle seule Van der Sar, Ronald et Frank de Boer, Frank Rijkaard, Clarence Seedorf, Edgar Davids et Marc Overmars. Patrick Kluivert est sorti du banc pour marquer le vainqueur. C'était un qui est qui de la royauté néerlandaise du football.
  • Danny Blind, qui allait diriger l’académie du club et diriger la première équipe, a été capitaine. Pour lui, toutefois, Jari Litmanen a fait tourner l’équipe. En effet, le meneur de jeu finlandais avait remplacé Dennis Bergkamp dans le rôle numéro 10 essentiel du plan de jeu de l'Ajax.
  • "[Litmanen] pourrait penser en tant que milieu de terrain", déclare Blind. "Il pouvait penser au bon moment dans la bonne situation quand il était un milieu de terrain et quand il était un attaquant. Parfois, il fallait se défendre. Litmanen était plus complet que Bergkamp."
  • Bale marque le siècle des buts du Real à Madrid
Edwin van der Sar et Danny Blind sont tous deux à l'affiche à Ajax
  • Il se souvient de la finale comme le point culminant de ce qui l'avait précédé. Il considère la victoire 5-2 en demi-finale contre le Bayern Munich comme le summum de l'esthétique.
  • "Je me souviens toujours de ce match parce que nous avions décidé de jouer avec cette équipe dans les années 90", explique-t-il. "Avec le pressage, toujours à la recherche de Munich quand ils ont le ballon, ils ne savaient pas quoi faire."
  • La finale - une affaire tendue contre une équipe comprenant Paolo Maldini, Marcel Desailly et Franco Baresi - était la troisième fois que les deux équipes se rencontraient dans la compétition 1994/95, l'Ajax remportant les deux précédentes.
  • "Ce n'était pas un bon match. Je ne veux pas dire que c'était ennuyeux parce que c'est une finale", ajoute Blind. "Il y a toutes sortes de choses dans les environs et la foule était incroyable. Mais ce n'était pas un match comme celui de Munich ou l'un des meilleurs matchs.
  • "Il n'y avait qu'un geste de Kluivert. Ce fut un excellent moment à cause du temps alloué. Le retour de Milan dans le match était impossible. C'était un moment incroyable et une coupe bien méritée."
  • La décision de s’appuyer sur un jeune prodige local est symptomatique de la philosophie ancienne du club.
  • "Nous avons raté la signature du Brésilien Ronaldo", a déclaré Van der Sar à propos du début de la saison historique. "Louis van Gaal nous a dit de ne pas nous inquiéter et que nous avions Kluivert, l'attaquant des moins de 19 ans."
  • Même lors de la première victoire de Cruyff en Coupe d'Europe en 1971, il était entouré de fans de longue date. Sjaak Swart est le recordman du club, tandis que son ailier gauche, Piet Keizer, n'a joué que de manière professionnelle pour l'Ajax.
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Cruyff est retourné à Ajax pour une deuxième période vers la fin de sa carrière, avant de devenir le club
  • "En tant que jeune garçon, vous rêvez d'être un joueur de football professionnel", se souvient Van der Sar de son propre triomphe. "Vous rêvez de jouer dans la Ligue des champions, de défendre votre pays et de remporter la Ligue des champions. Son évolution a été un scénario incroyable pour nous. Quatre-vingt pour cent d'entre nous avons grandi ensemble, nous avons donc eu le sentiment de nous développer, de nous améliorer.", performer et atteindre le summum très jeune. C'est très spécial de le faire dans le club que vous avez soutenu et où nous avons grandi. "
  • La réaction des fidèles de l'Ajax, peut-être, en dit plus long sur la culture du club. Alors que Blind et Van der Sar partagent leurs souvenirs de l’après-guerre, ils le font de manière vivante - comme seuls les fans eux-mêmes pourraient le faire.
  • Dans le bureau de Van der Sar se trouve une photo de son équipe, gagnante de la Ligue des champions en 1995, célébrée sur une péniche. Il y a des fans qui sautent dans le canal pour être avec leurs héros. C'est une image qui parle énormément d'Amsterdam et de l'Ajax.
  • Van der Sar - sa photo faisant office de rappel quotidien - rappelle les célébrations dans le Museumplein de la ville, un immense espace public entouré de trois musées.
  • "Il y avait 200 000 personnes là-bas", dit-il. "Ensuite, nous sommes allés au bateau et je me suis dit:" OK, tout le monde est parti, tout le monde rentre chez lui. "
  • "Et puis nous sommes passés sous le premier pont et vous avez dû vous esquiver. Vous êtes arrivés et les 200 mètres qui précédaient le pont suivant étaient complètement remplis de monde. C'était une expérience incroyable."

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Les références[modifier]