Est-il temps de changer notre façon de penser sur les fraternités?

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Alexandra Robbins
  • "Nous allons parler de ça. Je sais que tu ne veux pas, et ça craint maintenant, mais parle-moi de lui."
  • C'est ce qu'un frère de la fraternité a dit à Oliver (pseudonyme de), un étudiant de deuxième année que j'ai suivi pendant un an pour mon nouveau livre, après qu'Oliver a appris qu'un ami proche était décédé et qu'il était allé dans sa chambre, seul. À la suite de cette perte, Oliver s'est retiré. Mais son frère de la fraternité était inquiet et il a agi.
Alexandra Robbins
  • Bien qu'Oliver ait été initialement réticent à s'ouvrir, la discussion l'a apaisé. Et quand le reste de ses frères ont appris la nouvelle, ils ont immédiatement pris en charge ses tâches ménagères afin qu'il puisse disposer de plus d'espace pour surmonter son chagrin. Cela peut surprendre certains d'apprendre que c'est grâce à sa fraternité qu'Oliver a appris à se sentir à l'aise de confier ses amis avec émotion d'une manière qu'il ne m'aurait pas dit si son groupe était mixte.
  • La plupart des institutions exclusivement masculines n'ont pas la réputation d'être des sites de croissance émotionnelle. Alors que le terme trompeur de "masculinité toxique" domine l'actualité, les collèges lancent un appel clair à l'abolition des groupes composés exclusivement d'hommes, les fraternités étant souvent les plus notoires d'entre eux. Mais pendant des années consacrées à la rédaction d'un livre sur les fraternités, j'ai appris que leur élimination pourrait priver de bonnes personnes de ressources sociales importantes que bien des écoles n'offrent pas autrement. Les centres pour femmes, multiculturels et LGBTQ offrent admirablement des opportunités précieuses pour de nombreux étudiants. Cependant, les hommes d'université - qu'il s'agisse de minorités raciales, de personnes LGBTQ ou hétérosexuels - ont également besoin de communautés inclusives et solidaires.
  • Cela semble-t-il controversé? Cela ne devrait pas. Quels que soient leurs antécédents, les étudiants sont pour la plupart des adolescents, souvent vulnérables, vivant loin de chez eux pour la première fois.
  • Les membres de la fraternité ne sont pas tous des gars honnêtes. Mais la plupart d'entre eux sont. La partie la plus saine des bonnes fraternités est le côté que le public ne voit pas. J'ai parlé avec des frères - comme Oliver - qui ont interprété l'objectif de faire de leurs frères des "hommes meilleurs" comme des aides pour devenir des personnes meilleures. Ils croyaient qu'il était de leur devoir de faire respecter aux frères les plus hauts standards de tolérance et de coopération. Ils ont réussi à créer une sous-culture dans laquelle les membres ont été récompensés pour être bons. Ils ont embrassé les membres des minorités, gays, bisexuels et non binaires et ne se sont pas obligés de se lier. Ils ont encouragé les membres à s'ouvrir les uns aux autres et à apporter un soutien inconditionnel. Certains étudiants m'ont dit que leurs amitiés de fraternité et leur responsabilité leur avaient sauvé la vie.
  • Mais le public, les médias et les universités semblent avoir un préjugé contre les groupes composés exclusivement d'hommes, même si ces groupes expriment leur masculinité de manière non "toxique". Certains de ces préjugés découlent naturellement d’incidents très médiatisés de bizutage, de voies de fait ou d’abus d’alcool associés à certains groupes exclusivement masculins, y compris les fraternités.
Les psychologues - et Gillette - ont raison à propos de
  • Une partie du problème peut provenir de la confusion sur ce que "masculinité" est censé vouloir dire. On a beaucoup parlé des nouvelles directives de l'American Psychological Association et de la publicité pour le Super Bowl de Gillette, toutes deux publiées en janvier. Mais un problème de sémantique assombrit les problèmes. Le discours médiatique dominant a associé la masculinité «toxique» à la masculinité «traditionnelle». Et tandis que l'expression "masculinité toxique" était vulgarisée comme moyen de décrire les limitations du rôle des hommes et des femmes, aujourd'hui, beaucoup de gens la considèrent à tort comme une description des hommes violents envers les femmes.
  • Tant la masculinité toxique que la masculinité traditionnelle sont des termes déroutants, voire insultants, qui devraient être modifiés ou abandonnés. Mais beaucoup d'hommes ne le réalisent pas parce que notre système éducatif n'apprend généralement pas aux étudiants qu'il existe différentes manières d'être masculin. Au lieu de cela, les étudiants de sexe masculin se sentent souvent obligés de se conformer à des stéréotypes au lieu d'être eux-mêmes.
  • Certes, le meilleur moyen d'enseigner la masculinité aux jeunes hommes (pluriel) est de ne pas abolir les groupes exclusivement masculins. En décembre, une coalition de fraternités, de sororités et d'étudiants a poursuivi Harvard en justice en raison de sa politique consistant à sanctionner les membres non reconnus des groupes de même sexe en leur refusant des rôles de direction sur le campus et des endossements de bourses d'études majeures. Harvard a annoncé l'interdiction de facto après que le groupe de travail de l'université sur la prévention des agressions sexuelles ait dénoncé les clubs finalistes du campus pour avoir "des attitudes profondément misogynes", les mettant en contact avec des problèmes d'agression sexuelle et des fraternités avec les clubs.
Laisser
  • En raison des attentes communes selon lesquelles les hommes devraient être stoïques, à l'adolescence, lorsque les stéréotypes masculins s'enfoncent, de nombreux garçons s'éloignent à contrecœur de leurs amitiés intimes. Mais des amitiés étroites et solides pourraient être encore plus importantes pour l'adaptation psychologique des garçons que pour celle des filles. Cynthia Erdley, psychologue à l'Université du Maine, a constaté que la faible qualité des amitiés était associée à la solitude et à la dépression uniquement chez les garçons. Bien que son étude se concentre sur les garçons plus jeunes, elle me dit que ses résultats "suggèrent que les garçons, qui ont généralement des amitiés de qualité inférieure à celles des filles, sont plus vulnérables aux difficultés psychologiques quand ils ont des expériences d'amitié moins favorables et intimes". Le plus grand danger, a ajouté Erdley, "est que les garçons ne reçoivent pas le soutien dont ils ont besoin de la part de leurs amis, ce qui les rend vulnérables à la solitude, à l'anxiété et aux symptômes de la dépression. Et les hommes sont plus susceptibles de s'en prendre dehors lorsqu'ils sont déprimés".
  • Une solution, selon plusieurs experts, consiste à donner aux garçons un espace sûr dans lequel nouer des amitiés saines et intimes avec d'autres garçons et à apprendre qu'il existe de nombreuses façons saines d'être un homme. Mais les universités ne fournissent généralement pas ces espaces. Les bonnes fraternités font. Au mieux, les fraternités aident les membres à apprendre à partager leurs pensées et leurs sentiments et les encouragent à compter sur eux et à communiquer avec eux. Certains rituels de fraternité consignent même des occasions d'exprimer des émotions et de demander de l'aide. Par exemple, des membres d'une fraternité nationale m'ont dit que, parce que la neuvième valeur de leur code de conduite est "Je suis le gardien de mon frère", certains chapitres enseignent aux frères de dire: "J'ai besoin d'une faveur numéro neuf" s'ils ont besoin d'aide pour comprendre un concept en classe ou une oreille attentive pour écouter leurs malheurs.
  • Peu de non-Grecs réalisent que beaucoup de ces groupes exclusivement masculins encouragent les garçons à participer à des activités - telles que se confier et réconforter leurs pairs - que certaines personnes considéreraient comme non masculines, mais que tout le monde devrait considérer humain. Et les gars sont en meilleure santé pour ça. Alors que les collèges s'interrogent sur l'opportunité d'éliminer les groupes composés exclusivement d'hommes, ils devraient également vérifier si leurs écoles offrent d'autres espaces sûrs dans lesquels les hommes peuvent s'ouvrir confortablement à d'autres. S'ils ne le font pas, ils devraient prendre des mesures pour combler cette lacune.
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  • En attendant, il est temps de défendre les intérêts des garçons qui ne causent pas de problèmes. Au lieu de détruire les groupes composés exclusivement d'hommes, Harvard et d'autres écoles pourraient au contraire éliminer les délinquants flagrants et exiger des réformes qui récompensent et maintiennent les organisations en bonne santé. Il en existe plus que vous ne le pensez, étant donné les gros titres. Il est impératif que nous essayions de comprendre et d'atténuer les pressions auxquelles les adolescents sont confrontés dans l'Amérique du XXIe siècle - et que nous reconnaissions que même les frères de la fraternité luttent avec eux aussi.

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