Selon une étude, le déclin massif des insectes pourrait avoir un impact environnemental "catastrophique"

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Selon une étude, le déclin massif des insectes pourrait avoir un impact environnemental "catastrophique"[modifier]

Un ouvrier agricole indien pulvérise un pesticide sur une culture de paddy près de Jalandhar. Une étude récente a révélé que l'utilisation de pesticides est l'un des principaux facteurs de la chute du nombre d'insectes.
  • Les populations d'insectes sont en train de décliner rapidement à travers le monde en raison de l'utilisation de pesticides et d'autres facteurs, avec un effet potentiellement "catastrophique" sur la planète, a averti une étude.
  • Plus de 40% des espèces d'insectes pourraient disparaître au cours des prochaines décennies, selon le rapport "Déclin de l'entomofaune dans le monde: un aperçu de ses facteurs", publié dans la revue Biological Conservation.
  • La rapport indique que la biomasse d'insectes diminue de 2, 5% par an, ce qui indique des extinctions généralisées sur un siècle.
  • En plus des 40% de personnes menacées de disparition, un tiers des espèces sont en danger - un nombre qui pourrait provoquer l'effondrement des écosystèmes de la planète et avoir un impact dévastateur sur la vie sur Terre.
  • Le rapport, rédigé en collaboration par des scientifiques des universités de Sydney et du Queensland et de l'Académie chinoise des sciences agricoles, a examiné les dizaines de rapports existants sur le dépérissement des insectes publiés au cours des trois dernières décennies, ainsi que les raisons de la chute du nombre image globale alarmante.
  • Son auteur principal, Francisco Sanchez-Bayo, de l’École des sciences de la vie et de l’environnement de l’Université de Sydney, a qualifié l’étude de premier examen véritablement global de la question.
  • Dans le passé, l'accent avait été mis sur le déclin de la biodiversité des animaux vertébrés, mais cette étude a souligné l'importance de la vie des insectes pour les écosystèmes interconnectés et la chaîne alimentaire. Les insectes représentent environ 70% de toutes les espèces animales.
Un bourdon atterrit sur une fleur alors que des travailleurs de la Fédération pour la protection de la nature allemande inspectent un jardin urbain à Berlin, en Allemagne.
  • Les répercussions de l'extinction des insectes seraient "pour le moins catastrophiques", selon le rapport, car les insectes constituent "la base structurelle et fonctionnelle de nombreux écosystèmes mondiaux depuis leur ascension ... il y a près de 400 millions d'années".
  • Les causes principales de ce déclin sont "la perte d'habitat et la conversion en agriculture intensive et urbanisation", la pollution, notamment par les pesticides et les engrais, ainsi que des facteurs biologiques, tels que "les agents pathogènes et les espèces introduites" et le changement climatique.
  • Alors qu'un grand nombre d'insectes spécialisés, qui occupent une niche écologique spécifique, et que les insectes en général déclinaient, un petit groupe d'insectes adaptables a vu leur nombre augmenter - mais pas assez pour arrêter le déclin, selon le rapport.
Un avion léger pulvérise des pesticides sur une colline dans le désert du Néguev, près de la frontière égyptienne.

Petites créatures qui courent le monde[modifier]

  • Don Sands, entomologiste et scientifique à la retraite de l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth, a déclaré qu'il était "tout à fait" d'accord sur le fait que les effets "de la base" de la perte d'insectes sont sérieux.
  • "Si nous n'avons pas d'insectes en tant que modérateurs d'autres populations d'organismes nuisibles, nous avons des populations d'insectes qui s'enflamment et ruinent les cultures et les rendent difficiles à cultiver", a-t-il déclaré.
  • Il a ajouté que l'écosystème à ce niveau doit "être en équilibre. C'est la couche inférieure et si nous ne nous y attaquons pas, toutes nos vies pourraient subir des conséquences énormes.
  • "(Les insectes sont) les petites créatures qui dirigent le monde", a-t-il déclaré.
  • Les rapports sur le déclin des insectes ne sont pas nouveaux: les chercheurs avertissent du phénomène et de son impact depuis des années.
  • L'année dernière, une étude a révélé que les populations d'insectes volants dans les réserves naturelles allemandes avaient diminué de plus de 75% au cours d'une étude de 27 ans, ce qui signifie que le dépérissement se produit même au-delà des zones touchées par l'activité humaine.
  • "Ce ne sont pas des zones agricoles, ce sont des endroits destinés à préserver la biodiversité, mais nous voyons toujours les insectes nous échapper des mains", a déclaré le co-auteur de ce rapport, Caspar Hallman.

Oiseaux mangeant des oiseaux[modifier]

  • Selon les scientifiques, les espèces dépendant des insectes - et les prédateurs situés plus haut dans la chaîne alimentaire qui les mangent - risquent de souffrir de ce déclin. La pollinisation des cultures et des plantes sauvages serait également affectée, de même que le cycle des éléments nutritifs dans le sol.
  • En effet, "les services écosystémiques fournis par les insectes sauvages ont été estimés à 57 milliards de dollars par an aux États-Unis", selon une étude antérieure.
  • Selon l'étude, environ 80% des plantes sauvages utilisent des insectes pour la pollinisation, tandis que 60% des oiseaux se nourrissent d'insectes. Sands a déclaré que le déclin immédiat des insectes constituait un danger immédiat, à savoir la perte d'oiseaux insectivores et le risque que des oiseaux de plus grande taille ne se nourrissent mutuellement d'insectes.
  • Dans son Australie natale, "les oiseaux qui manquent d'insectes se retournent", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il s'agissait probablement d'un phénomène mondial.
Les abeilles grouillent dans le ciel alors que les travailleurs palestiniens retirent les cadres des ruches pour recueillir les rayons de soleil dans la bande de Gaza.

Action radicale nécessaire[modifier]

  • Les auteurs du rapport ont appelé à une action radicale et immédiate.
  • "Comme les insectes constituent le groupe d'animaux le plus abondant et le plus diversifié au monde et fournissent des services essentiels au sein des écosystèmes, de tels événements ne peuvent être ignorés et doivent inciter à une action décisive pour éviter un effondrement catastrophique des écosystèmes naturels", ont-ils écrit.
  • Ils ont suggéré de revoir les méthodes agricoles existantes, "en particulier une réduction importante de l'utilisation de pesticides et sa substitution par des pratiques plus durables et écologiques".
  • "La conclusion est claire: à moins que nous ne modifions nos méthodes de production d'aliments, les insectes dans leur ensemble tomberont sur le chemin de l'extinction dans quelques décennies", ont-ils conclu.

Des discussions[modifier]

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Les références[modifier]